La pédagogie Waldorf et Rudolf Steiner

Un scientifique, artiste, philosophe, pédagogue et penseur

Rudolf Steiner (1861-1925), autrichien d’origine, était un scientifique hautement respecté et largement publié. Il a été d’abord particulièrement connu pour ses ouvrages sur les publications scientifiques de Goethe.

Éventuellement, son œuvre s’est étendue à diverses formes d’activités humaines et aujourd’hui les idées de Steiner ont encore un impact marquant dans plusieurs domaines tels que l’éducation (pédagogie Waldorf), la médecine et la pharmacie (Weleda), les soins aux mourants, l’économie, l’agriculture (biodynamie, label Demeter) et l’architecture pour n’en nommer que quelques uns. L’éducation est probablement le domaine dans lequel son influence est la plus répandue.

La naissance d’un mouvement

C’est dans l’Allemagne de l’après-guerre où règnent des conditions de vie très difficiles que Rudolf Steiner propose sa vision d’un nouvel ordre social. En 1919, en réponse à une proposition d’Emil Molt, propriétaire d’une usine de cigarettes (Waldorf-Astoria) à Stuttgart, Steiner fonde la première école destinée aux enfants des employés de l’usine. Il s’agira de la première impulsion de ce qui deviendra un véritable mouvement mondial. Rudolf Steiner qui s’intéresse à l’éducation depuis déjà très longtemps, propose alors des postulats tout à fait nouveaux et c’est à partir de ces fondements de la pédagogie Waldorf que sera orienté le curriculum des écoles dites Waldorf ou Steiner.

L’être humain dans sa globalité

Rudolf Steiner envisage l’être humain dans sa globalité avec son corps, ses sentiments et sa pensée et voit ses capacités se déployer en trois grandes phases de développement vers l’âge adulte, chacune d’elles s’étalant sur sept années; petite enfance, moyenne enfance et adolescence.

Une approche éducative en forte croissance

Près d’un siècle après la création de la première école, la pédagogie Waldorf demeure une pédagogie d’avant-garde qui vise une éducation globale de l’enfant.

C’est l’approche éducative qui connaît actuellement la plus forte croissance au monde. Présente sur tous les continents, dans plus de 80 pays, c’est environ 1000 écoles et 1500 jardins d’enfants qui ont en commun cette approche fondamentalement unique.

Des apprentissages en lien avec la vie

Le curriculum Waldorf veut répondre aux phases de développement de l’enfance, identifiées par Rudolf Steiner. Les écoles Waldorf mettent l’emphase non seulement sur ce que les jeunes apprennent mais aussi sur la manière d’apprendre. La pédagogie Waldorf permet à l’enfant de mettre ses apprentissages en lien avec sa propre vie et de les faire au moment où il est en mesure de véritablement les comprendre et les assimiler. Ainsi, il sera intéressé et fera siens ces apprentissages.

Dans les écoles Waldorf, les concepts abstraits et les connaissances théoriques découlent d’images concrètes, d’éléments de la réalité proches des enfants, de manipulations et de gestes.

Le rythme et l’école

L’éducation Waldorf reconnaît l’importance fondamentale du rythme dans le développement de l’enfant et vise à établir chez lui une saine organisation rythmique tant sur le plan physique qu’émotionnel. Le rythme est marqué de toutes sortes de manières dans les écoles Waldorf : par la célébration des fêtes saisonnières, par les activités rythmiques à l’intérieur du curriculum (la ronde du matin, par exemple), par le découpage des matières principales en périodes, par l’alternance durant la journée des matières exigeant de la concentration et celles faisant appel à l’expression, etc. Le rythme, qui est à la base de l’enseignement Waldorf, se présente comme une sorte de respiration, une alternance entre la veille et le sommeil, l’apprentissage et l’oubli. Il est respecté à l’intérieur de chaque leçon, au cours de chaque journée, chaque semaine, tout au long de l’année et à travers tout le plan scolaire.

Les parents et l’école Waldorf

Dans toutes les écoles Waldorf, les parents s’impliquent en véritables partenaires. Ils soutiennent l’éducation des enfants, la vie de la classe et collaborent à l’administration, aux relations extérieures, aux travaux de construction et à l’organisation des nombreuses fêtes qui ponctuent l’année.